JavaScript is disabled in your web browser or browser is too old to support JavaScript. Today almost all web pages contain JavaScript, a scripting programming language that runs on visitor's web browser. It makes web pages functional for specific purposes and if disabled for some reason, the content or the functionality of the web page can be limited or unavailable.

Alle ansatte sluttet – leder varslet på egen barnevernstjeneste

Da Samnanger fikk sitt eget barnevern høsten 2021, ble Carolina Mercadal lovet god bemanning. Hun endte opp med å jobbe 250 prosent, bli sykmeldt og varsle på egen tjeneste.
– Vi synes det er svært fortvilende for barna og familiene vi følger opp og vi ønsket virkelig ikke å si opp. Men til slutt gikk det så sterkt utover egen helse og faglige integritet at vi ikke hadde annen mulighet, sier Carolina Mercadal om det at hun selv og flere ansatte har valgt å slutte i Samnanger barnevernstjeneste.

– Vi synes det er svært fortvilende for barna og familiene vi følger opp og vi ønsket virkelig ikke å si opp. Men til slutt gikk det så sterkt utover egen helse og faglige integritet at vi ikke hadde annen mulighet, sier Carolina Mercadal om det at hun selv og flere ansatte har valgt å slutte i Samnanger barnevernstjeneste.

Eivind Senneset

– Vi synes det er svært fortvilende for barna og familiene vi følger opp og vi ønsket virkelig ikke å si opp. Men til slutt gikk det så sterkt utover egen helse og faglige integritet at vi ikke hadde annen mulighet, sier Carolina Mercadal om det at hun selv og flere ansatte har valgt å slutte i Samnanger barnevernstjeneste.

– Vi synes det er svært fortvilende for barna og familiene vi følger opp og vi ønsket virkelig ikke å si opp. Men til slutt gikk det så sterkt utover egen helse og faglige integritet at vi ikke hadde annen mulighet, sier Carolina Mercadal om det at hun selv og flere ansatte har valgt å slutte i Samnanger barnevernstjeneste.

Eivind Senneset

18.01.2023
10:48
23.01.2023 16:05

hanna@lomedia.no

I 2020 brøt Samnanger kommune samarbeidet med barnevernet i Bergen. Det skjedde etter at en rapport viste at Samnanger barnevernstjeneste hadde gjort grunnløse eller mangelfulle vurderinger uten å kunne dokumentere dem.

I september 2021 etablerte den lille kommunen med 2.500 innbyggere sitt eget barnevern. Nå har alle de tre ansatte som begynte å jobbe der, sluttet.

– Jobbet oss i hjel

Som nyansatt barnevernsleder så Carolina Mercadal fram til å ta fatt på oppgavene med å bygge opp en ny tverrfaglig enhet og en ny barnevernstjeneste i Samnanger. I tillegg skulle hun ha ansvar for Nav og Pedagogisk- psykologisk tjeneste (PPT). En del av arbeidsoppgavene skulle legges over på den ene faglederstillingen. Det skjedde aldri. 

Hun ble også lovet bedre bemanning, nye lokaler og god sikkerhet.

– Jeg har forsøkt å si ifra om at grunnbemanningen har vært for lav siden februar 2022 uten at noe har skjedd, sier Mercadal til Fontene.

Selv påstår hun å ha jobbet 250 prosent. Fra mai til desember i 2021 jobbet hun 287 timer utover ordinær arbeidstid. Det viser timelister Fontene har sett. Den store arbeidsbelastningen gjorde at Mercadal måtte sykmelde seg tre ganger i løpet av et år.

– Vi løp rundt som hodeløse høns. Vi jobbet oss i hjel mens arbeidsoppgavene bare økte. Vi så ingen ende.

Fontene har vært i kontakt med to tidligere ansatte og en konsulent som alle har sluttet i jobben av samme årsaker som Mercadal.

Setter pris på varsler

Da Carolina Mercadal opplevde at hun og kollegaene ikke lenger klarte å gi forsvarlige tjenester til innbyggerne, varslet hun om forholdene til Statsforvalteren i Vestland. Etter at det ikke skjedde noe, sa hun opp jobben . Det gjorde hun 1. november i fjor. Så sendte hun et nytt varsel.

– Det å varsle er det sterkeste verktøyet du har. Når det da sendes et varsel, forventer jeg at man bretter opp ermene for å se hvordan situasjonen i barnevernstjenesten kan løses. I stedet opplevde jeg at kommuneledelsen forsøkte å finne feil ved meg, sier Mercadal.

Rådmann i Samnanger, Ove Sæbø, synes det er trist at Mercadal har opplevd det slik.

– Det har ikke vært vår hensikt å finne feil ved barnevernsleder eller andre. Jeg kan ikke annet enn å beklage hvis det ble oppfattet sånn. Når en ansatt ønsker å varsle, er det en ytring de skal og bør ha, så vi setter pris på at det varsles.

Rådmann i Samnanger, Ove Sæbø.

Rådmann i Samnanger, Ove Sæbø.

Privat

Sæbø informerer om de har undersøkt det ene varselet og svart varsleren. Varsel nummer to har han ikke sett, opplyser han.

Skal følge med

Fontene har lest de to varslene. Seksjonssjef for Statsforvalteren i Vestland, Øystein Breirem Jacobsen, er fritatt fra taushetsplikten. Han bekrefter at varslene handler om bemanningssituasjonen og rammebetingelsene for det faglige arbeidet i tjenesten, samt lokaler og møterom.

– Det er helt avgjørende for samfunnet at kommunene klarer å levere forsvarlige barnevernstjenester, så det er alvorlig når en liten tjeneste mister sine ansatte. Dette er et bilde jeg opplever at også kommuneledelsen i Samnanger deler, sier Jacobsen.

Nå skal kommunen holde Statsforvalteren orientert om bemanningssituasjonen i tjenesten og hvordan kommunens ledelse følger opp, informerer Jacobsen.

– Vår oppgave er å understøtte kommunenes arbeid, og å følge med på at de har en forsvarlig barnevernstjeneste, sier han.

Seksjonssjef for Statsforvalteren i Vestland, Øystein Breirem Jacobsen.

Seksjonssjef for Statsforvalteren i Vestland, Øystein Breirem Jacobsen.

Privat

Han understreker hvor viktig det er at kommunen nå får rekruttert inn det personalet de må ha for å gjøre jobben.

Etter at de fast ansatte sluttet, har kommunen leid inn tre konsulenter. 1. januar startet en ny ansatt, og i løpet av vinteren kommer det trolig på plass en ny barnevernsleder.

Besvimte på tur

Da Carolina Mercadal en dag besvimte på tur med datteren og hundene, skjønte hun at jobben hadde tatt overhånd. Det hjalp ikke på den stressende hverdagen, at Mercadal stadig fikk nye sjefer. Sju ulike ledere på kort tid krevde at hun ofte måtte informere om det hun mente var en kritisk arbeidssituasjon.

Bare noen måneder før barnevernslederen sa opp jobben, fortalte hun til sin daværende sjef at hun hadde vært på jobbintervju, men at hun hadde bestemt seg for å bli i Samnanger hvis det ble gjort noe med lokalene og bemanningen. Hun understreket at barnevernstjenesten var i fare for å kollapse dersom ingenting ble gjort.

Etter at Carolina Mercadal sa opp jobben 1. november, har hun vært sykmeldt. Når hun skal slappe av, tilbringer hun tid med yorkshire-terrierene Akita og Alyssa.

Etter at Carolina Mercadal sa opp jobben 1. november, har hun vært sykmeldt. Når hun skal slappe av, tilbringer hun tid med yorkshire-terrierene Akita og Alyssa.

Eivind Senneset

Mercadal mener at kommuneledelsen har unnlatt å opplyse politikerne om situasjonen i barnevernstjenesten. Den årlige tilstandsrapporten til kommunestyret ble ikke vist da den var klar i oktober i fjor.

– Jeg tror ikke politikerne vet noe om hva som har rørt seg i kulissene i barnevernstjenesten. Det er veldig synd da det er politikerne som kan bevilge ekstra ressurser.

Rådmann i Samnanger, Ove Sæbø, opplyser til Fontene at han hadde et møte med kommunalsjef og barnevernsleder fordi de så et behov for å diskutere innholdet i rapporten før den ble sendt til politikerne.

– En tilstandsrapport som skal gå til politisk ledelse skal en rådmann være kjent med og jeg må dele forståelsen av det som står der. Vi oppfattet ikke at rapporten var klar til utsending på det tidspunktet. Nå skal rapporten legges frem i februar.

Sæbø vil ikke gå nærmere inn på hva det var med rapporten som ikke var klar til å sendes ut.

«Det vil løse seg»

Ordfører i Samnanger kommune, Knut Harald Frøland (Bygdelista), skriver i en e-post til Fontene at rådmannen i november ga informasjon om situasjonen med barnevernet.

«Han var tydelig på at barnevernet blir forsvarlig drifta. Vi har full tillit til at rådmann følger situasjonen opp på en god måte og at dette vil løse seg», skriver Frøland.

Han understreker at det kan være krevende å jobbe i barnevernet og at det er stor turnover i hele landet, også i Samnanger. Men han mener ikke situasjonen i kommunen må gjøres til et større problem enn hva det er.

«Vårt nye barnevern har ved ulike tidspunkt gitt informasjon til kommunestyret, og inntrykket har vært positivt. I forrige utgave av kommunebarometeret fikk barnevernet vårt gode resultater. De har også blitt utført et godt stykke arbeid i vårt nye barnevern siden vi tok over, og vi takker de som slutter for god innsats. Rådmannen har startet rekrutteringen av nye ansatte», skriver Frøland.

Positivt med eget barnevern

I et intervju med Fontene i 2020, da Samnanger brøt ut av barnevernet i Bergen, sa Frøland at de skulle bruke tiden godt i løpet av oppsigelsestiden som var på to år. Han forteller nå at kommunen har utarbeidet nye mål og retningslinjer for barneverntjenesten og at de har satt ned et eget barnevernutvalg.

«Vi følger nøye med og har et generelt kritisk blikk på alle tjenester som Samnanger kommune leverer. Og vi er selvsagt åpne for faglige og konkrete innspill om hva som kan gjøre barnevernet vårt enda bedre».

Frøland har stor tro på at det er positivt at Samnanger fortsetter å ha sitt eget barnevern.

«Vi har stor tro på at vegen å gå for et bedre barnevern er å styrke det tverrfaglige samarbeidet, og at en søker løsninger som kan gi bedre hjelp til barn og familier. I dette perspektivet ser vi på barnevernet vårt som mye mer enn de tre til fire ansatte som arbeider under ledelsen i barnevernet».

«Kompetansen er tilstrekkelig»

Fra 1. februar vil kommunalsjefen for helse og omsorg, Edith Oma, være konstituert barnevernsleder i Samnanger. Carolina Mercadal reagerer på at vedkommende ikke har barnevernsfaglig bakgrunn. Resten av staben består av tre innleide konsulenter som til sammen jobber en 110 prosent stilling. Disse skal, ifølge Mercadal, være nokså ferske i tjenesten.

– Det er kritisk at barnevernet i kommunen står uten kompetente og erfarne ansatte.

Edith Oma skriver i en e-post til Fontene at «rådmannen har vurdert at kompetansen er tilstrekkelig slik situasjonen er per nå».

«Vi bruker advokat for å få rådgivning og så gir tre innleide konsulenter fagstøtte for å styrke kvaliteten på tjenesten. I tillegg har Samnanger et eget barnevernutvalg som gir råd i ulike saker», skriver Oma.

Utfordrende å rekruttere

Rådmann Ove Sæbø sier at de har utfordringer med å fylle opp stillingshjemlene i barnevernet, men merker seg at det er en utfordring mange kommuner har.

– Det er en utfordring med kontinuitet i tjenesten når man er en liten tjeneste. Hvis du har fylt alle hjemlene og du har tre stillinger og en eller to slutter i tjenesten, skal det ikke så mye til før du mangler folk, sier han og legger til:

– Vi skal klare å komme oss videre og sikre de som bruker tjenestene våre. Og vi skal jobbe videre med å få nye ansatte i barnevernet.

– Alle de som starta i barnevernstjenesten har slutta. Hva sier det deg?

– Jeg respekterer at folk tar en beslutning om hvor de vil eller ikke vil jobbe. Når noen velger å si opp stillingen sin, tar vi det til etterretning. Men den enkeltes arbeidsforhold vil jeg ikke kommentere.

I tillegg til at kommunen jobber med rekrutteringen til barnevernet, kan Sæbø også opplyse om at barnevernet snart vil få egne lokaler. Det pågår også en parallell prosess med Nav-tjenesten for å sikre Nav og barnevernet.

Fontene har også snakket med tre av lederne Carolina Mercadal hadde i kommunen i løpet av fjoråret. De ønsker ikke å kommentere saken.

Mercadal har sagt til Fontene at også Arbeidstilsynet er orientert om saken. Fontene har kontaktet Arbeidstilsynet, men de kan av hensyn til taushetsplikt ikke kommentere om eller hva de mottar av varsel og tips.

«Alle meldinger til Arbeidstilsynet om mulige lovbrudd er unntatt offentlighet. Taushetsplikten er viktig for at det skal være trygt for varslere som sier fra om kritikkverdige forhold. Den er også viktig for at varslere skal ha tillit til at det er trygt å varsle offentlige myndigheter», skriver seksjonsleder i Arbeidstilsynet, Guro Fykse, i en epost til Fontene.