SOSIONOM OMBORD: Arne Birger Heli (70) er sosionom og FO-medlem. Han har vært med på seilasen til Gaza som maskinist og aktivist.

SOSIONOM OMBORD: Arne Birger Heli (70) er sosionom og FO-medlem. Han har vært med på seilasen til Gaza som maskinist og aktivist.

Eirik Dahl Viggen

Sosionom og Gaza-aktivist Arne Birger Heli er fengslet i Israel

Sosionom og maskinist Arne Birger Heli er blant aktivistene i Ship to Gaza som er arrestert av den israelske marinen og fengslet i Ramla i Israel.
31.07.2018
13:40
31.07.2018 13:12

anne@lomedia.no

22 aktivister om bord på fiskebåten Kårstein ble søndag pågrepet i internasjonalt farvann og brakt til Givon-fengselet i Ramla i Israel. Fem er nordmenn, deriblant sosionom og maskinist Arne Birger Heli (70).

Ambassaden i Tel Aviv har gitt nordmennene tilbud om konsulær bistand. «Dette innebærer å besøke de fengslede nordmennene, samt legge til rette for at de selv kan velge advokat utover det som vanligvis tilbys i landet», skriver Utenriksdepartementet i en pressemelding.

– Vi som har fulgt med på Ship to Gaza her hjemmefra, har vært forberedt på pågripelse og arrestasjon. Ingen skip har hittil klart å bryte den israelske blokaden. Vi var veldig spent på hva som ville skje da fiskebåten nærmet seg kysten av Gaza, sier fylkesleder for FO i Hordaland, Grethe Kvist.

KÅRSTEIN: De norske aktivistene, som ble stanset av israelsk marine da de var på vei med fiskebåten Kårstein  til Gazastripen, er fengslet i byen Ramla i Israel.

KÅRSTEIN: De norske aktivistene, som ble stanset av israelsk marine da de var på vei med fiskebåten Kårstein til Gazastripen, er fengslet i byen Ramla i Israel.

Privat

Ship to Gaza er en politisk og religiøst uavhengig organisasjon som arbeider for at folkeretten skal gjelde også for Gazastripen. Organisasjonen ble opprettet på stiftelsesmøtet i Oslo 12. september 2010.

Ferden mot Gaza startet i Bergen 30. april i år, og har fortsatt via byer i Sverige, Danmark, Tyskland, Nederland, Frankrike, Portugal og Spania.

FYLKESLEDER PÅ DUGNAD: Grethe Kvist, fylkesleder for FO i Hordaland, har jobbet dugnad for å sette i stand fiskebåten Kårstein til seilasen mot Gaza-stripen.

FYLKESLEDER PÅ DUGNAD: Grethe Kvist, fylkesleder for FO i Hordaland, har jobbet dugnad for å sette i stand fiskebåten Kårstein til seilasen mot Gaza-stripen.

Privat

Før fiskebåten la fra kai i Bergen 30. april, jobbet Kvist dugnad for å sette den i stand. Hun malte og sydde gardiner og tøyposer. Flere FO-medlemmer i Hordaland engasjerte seg med å snekre senger på båten. Hun har fulgt seilasen gjennom sosiale medier, og mannen hennes har hatt jevnlig kontakt med kapteinen.

• Norske Gaza-aktivister er fengslet i Israel

Fengslet i Israel

Søndag ble fiskebåten Kårstein, som seiler under navnet Al Awda (The Return), stanset av den israelske marinen 53 nautiske mil fra Gazastripen.

Kårstein hadde medisinsk utstyr og aktivister fra en rekke land om bord. Toktet føyer seg inn i en rekke forsøk siden 2010 på å bryte den israelske blokaden av den palestinske enklaven øst i Middelhavet.

– De færreste regnet med at skipet ville klare å bryte blokaden. Derfor synes jeg det er beundringsverdig å stille seg disponibel for en slik seilas og vite at man sannsynligvis blir fengslet. Jeg er stolt av dem, sier Kvist.

DUGNAD FØR AVREISE: Her er Arne Birger Heli på dugnad for organisasjonen Ship to Gaza Norway.

DUGNAD FØR AVREISE: Her er Arne Birger Heli på dugnad for organisasjonen Ship to Gaza Norway.

Privat

Mandag stilte et hundretalls demonstranter opp foran Utenriksdepartementet (UD) med krav om at Norge fordømmer både bordingen av Kårstein og blokaden av Gazastripen.

Den israelske ambassaden i Norge omtaler båten og aktivistenes handlinger som en «politisk provokasjon».

– Arrangørene bak forsøkene på å bryte Gaza-blokaden velger å ignorere menneskerettighetsbruddene Hamas begår på Gazastripen, skriver den israelske ambassaden i en pressemelding til NTB.

• LO-topper krever at norsk regjering får norske Gaza-aktivister løslatt

MASKINIST: Arne Birger Heli (70) er båtentusiast og driver egen båtutstyrsbutikk i Drammen.

MASKINIST: Arne Birger Heli (70) er båtentusiast og driver egen båtutstyrsbutikk i Drammen.

Eirik Dahl Viggen

Får konsulær bistand

Arne Birger Heli fra Drammen er tidligere forbundssekretær i FO og fylkessekretær i FO Buskerud. Han har vært med som maskinist på deler av seilasen. Han skulle være med på den siste delen av ruten fra Sicilia til Gaza. Heli har vært Palestina-venn i en årrekke, og har ledet Palestinakomiteen i Drammen siden 2007.

Heli har vært i Palestina en rekke ganger, men det er første gang han prøver å komme seg til Gaza via sjøveien, skriver Dagsavisen i et tidligere intervju med ham. Til Dagsavisen sier Heli at han har vært forberedt på å bli fengslet og at dette vil bety senere innreiseforbud til Israel, og dermed også til Palestina, ettersom grensene er kontrollert av Israel.

PORTRETT: Sosionom og historiker Birgit Rimstad sporet opp de norske jødene som var barn da de flyktet til Sverige

• Les også: Enorm økning av hjemløse i Irland

31.07.2018
13:40
31.07.2018 13:12